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Mejoramiento genético y preservación de orquídeas


Por Marytere Narváez

Mérida, Yucatán. 11 de enero de 2017 (Agencia Informativa Conacyt).- Como parte de la línea de investigación de Biotecnología Vegetal del Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco (Ciatej), Unidad Sureste, científicos del Laboratorio de Micropropagación y Mejoramiento Genético desarrollan estudios enfocados en la preservación de orquídeas, principalmente especies bajo amenaza y en peligro de extinción en la península de Yucatán.

1 HEAD orquidea1101Bletia purpurea.

Julia del Socorro Cano Sosa, investigadora y coordinadora académica de los posgrados de la Unidad Sureste del Ciatej, señaló en entrevista para la Agencia Informativa Conacyt que una primera fase del proyecto se orientó a la propagación ex situ a través de semillas sintéticas de las especies que pudieran llegar a estar bajo amenaza por la afectación de sus hábitats, como son Bletia purpurea y Habenaria bractescens, con recursos provenientes de Fondos Mixtos del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) y el gobierno de Campeche.

“Lo que nosotros buscamos con este tipo de información es reingresar a los hábitats del estado de Campeche las plantas que pudieran estar en peligro, así como aumentar el número de especies que se encuentran en el banco de germoplasma de la Unidad Sureste del Ciatej y crear una sala de exhibición donde podamos tener las especies con las que estamos trabajando”, señaló.

1 Habenaria bractescens1101Habenaria bractescens.En la actualidad, el banco de germoplasma de la Unidad Sureste del Ciatej cuenta con 13 especies de orquídeas colectadas a través de varios proyectos de investigación. Entre estas, se encuentran especies de valor comercial, ornamental y algunas que tienen un potencial ornamental que aún no ha sido explotado comercialmente, como el caso de Bletia purpurea, que ofrece como ventaja su rápida propagación a diferencia de otras orquídeas.

Ventajas de semillas sintéticas

Con la colaboración del biólogo Rodolfo Noriega Trejo y un grupo de taxónomos del Centro de Estudios en Desarrollo Sustentable y Aprovechamiento de la Vida Silvestre (Cedesu) de la Universidad Autónoma de Campeche (Uacam), se colectaron las especies que fueron trasladadas al laboratorio para su establecimiento in vitro.

En lugar de utilizar las semillas de las orquídeas, la metodología experimental para la obtención de semillas sintéticas consiste en encapsular un embrión o un brote y utilizarlo para generar las semillas.

“La ventaja que tiene este tipo de semillas es que a las mismas se les puede adicionar algo que le confiera más ventajas a la planta, por ejemplo, algún tipo de sustancia que pueda controlar algún patógeno o microorganismos que puedan ser benéficos, sobre todo en el caso de orquídeas que se conjuntan con algunos hongos para poder germinar cuando están en semillas”, apuntó Cano Sosa.

De acuerdo con la investigadora, dependiendo de la especie de orquídea y del estadio en que se encuentre será el tipo de hongos con los que pueda asociarse, incluso puede haber diferentes tipos de hongos en distintas etapas de la germinación de una semilla.

Usos comerciales de plantas ornamentales

Actualmente, se tiene por objetivo caracterizar ampliamente la especie Bletia purpurea para su potencial uso comercial y su mejoramiento genético. “La importancia de las plantas ornamentales en el estado es que, económicamente, para los productores es redituable contar con nuevas especies que se puedan comercializar. El mercado extranjero busca la novedad y si ellos pueden contar con material nuevo y proveniente del estado, les abre mayores ventajas económicas”, expresó Cano Sosa.

Para la investigadora, la posición geográfica de la península de Yucatán permite a los productores exportar fácilmente a Estados Unidos y Cuba, mientras que el auge del paisajismo y las actividades turísticas generan una fuerte demanda de plantas ornamentales a nivel nacional.

Los proyectos de investigación que se realizan en el Laboratorio de Micropropagación y Mejoramiento Genético de la Unidad Sureste del Ciatej también han contado con el financiamiento de la Comisión Intersecretarial de Bioseguridad de los Organismos Genéticamente Modificados (Cibiogem) y el Programa para el Desarrollo Científico y Tecnológico (Prodecyt).

arroba14010contacto 1 Dra. Julia del Socorro Cano Sosa
Centro de Investigación y Asistencia en Tecnología y Diseño del Estado de Jalisco (Ciatej), Unidad Sureste
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