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En la UABCS realizan estudios sobre distribución de ballena gris ante cambio climático


UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE BAJA CALIFORNIA SUR

La Paz, BCS, a 13 de octubre de 2017

  • Actualmente, existe una preocupación generalizada sobre el efecto que tiene el cambio climático en la distribución de especies marinas. Este fenómeno planetario pareciera estar moldeando los patrones de distribución de la ballena gris en sus zonas de congregación en el Pacífico mexicano; así como otros factores que incluyen la disponibilidad de presas.
  • Captura de pantalla 2017-10-20 a las 11.25.26.pngDe la ballena gris, cuyo nombre científico es Eschrichtius robustus, se tienen registradas dos poblaciones: la coreana y la californiana. La última de ellas, realiza un recorrido estimado de entre 16, 000 y 18, 000 km durante su distribución invernal que abarca desde la costa de California, en Estados Unidos; hasta Baja California y Baja California Sur.

    Dado lo anterior, Nicolás Ricardo Martínez Calvillo, Biólogo Marino por la Universidad Autónoma de Baja California Sur, llevó a cabo un proyecto de investigación para generar modelos de distribución potencial de la población oriental de ballena gris, pues se piensa que esta especie podría cambiar su desplazamiento hacia latitudes más al norte de Bahía Magdalena, como consecuencia del aumento de la temperatura superficial del mar relacionado con el cambio climático.

    “Es necesario hacer una documentación y conocer el conjunto de variables que determinan la presencia o ausencia de una especie en un área determinada, para entender sus patrones de distribución. Muchos organismos cambian sus distribuciones como consecuencia de cambios en el ambiente relacionados con sus necesidades de alimentación, descanso o reproducción”, señaló.

    En su proyecto, el egresado consideró ciertas condiciones para elaborar los modelos de distribución potencial, entre las que se incluyen condiciones imperantes durante un año “Niño” y “Niña”; así como aquéllas que se dan durante etapas neutras.

    Para construir los modelos predictivos se utilizaron registros de avistamientos de ballena gris y tres variables ambientales: la temperatura superficial del mar (TSM), distancia a la costa y profundidad.

    De acuerdo al estudio, los cambios en la distribución asociada a la TSM que se han venido reportando junto con el cambio climático acelerado puedan dejar imposibilitadas algunas zonas de agregación invernal en el futuro, debido a la tolerancia que tiene que ver con el estrés térmico fisiológico de la especie; por lo que la ausencia de la misma estaría involucrando efectos precarios para la economía de los pueblos que basan su sustento económico diario en actividades de observación de ballenas.

    Los modelos predictivos sugieren que podría existir un aumento en la idoneidad del hábitat de las ballenas grises en bahías al norte de la península de Baja California y Las Islas del Canal, en California; por el contrario, de ser así, también podría darse una disminución en la idoneidad del hábitat en las zonas más sureñas de distribución como el complejo lagunar Bahía Magdalena.

    En sus recomendaciones al final del trabajo, Martínez Calvillo señala que para tener resultados más concretos, y al ser una especie migratoria, en el futuro será necesario tomar en cuenta, además de las condiciones ambientales; factores ajenos que puedan influir en la presencia de la especie, como por ejemplo el tráfico y ruido marinos, entre otras.     

    Aseguró que una vez que se puedan conocer con más exactitud los patrones actuales de distribución en esta especie, se podrán determinar los cambios en su distribución en el corto y mediano plazo relacionados con el cambio climático; para así proponer estrategias de manejo y políticas públicas más eficaces para el mantenimiento de esta especie en nuestro país.

    Para mayor información:

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